Tìm kiếm
Hotline :: 1900 2011

Chuồng cọp Côn Đảo

Côn Đảo – nhà tù lớn nhất và thuộc loại lâu đời nhất ở VN. Trong 113 năm tồn tại (1862-1975), nơi đây đã giam cầm, đày đọa hàng chục vạn chiến sĩ cách mạng và những người yêu nước VN.
Côn Đảo cũng là “trường đại học” lớn nhất của những người cộng sản. Với Côn Đảo không chỉ là những câu chuyện kiên trung của người cách mạng, mà còn là những câu chuyện tình người, tình yêu trong chốn “địa ngục trần gian”.

Chuồng cọp côn Đảo

Phục dựng cảnh tù binh cộng sản bị giam trong “chuồng cọp”

 

Chuồng Cọp Pháp Côn Đảo

Chuồng cọp được xây dựng năm 1940, nằm giữa hai dãy nhà tù, mỗi dãy lại đi một cổng, do vậy nhìn bên ngoài chỉ có thể thấy những buồng giam hết sức bình thường. Giữa chuồng cọp với 1 nhà giam chỉ ngăn cách bằng 1 cửa nhỏ cũ kĩ, luôn đóng lại như đã từ lâu không còn sử dụng, đây cũng chính là cổng vào khu trại giam bí mật. Bên trong khu giam giữ có 120 phòng biệt giam, chia làm 2 khu, mỗi khu 60 phòng và 60 phòng không có mái che, còn gọi là phòng tắm nắng để hành hạ, đánh đập tra tấn người tù.

Được gọi là chuồng cọp vì trại giam được xây thành các buồng hay “chuồng” giam giữ, bề ngang 1,45 m, dài 2,5 m. Mọi sinh hoạt ăn, ngủ, tiểu tiện của người tù đều chung một chỗ. Buồng giam có những hàng song trần trên nóc, bên trên là lối đi dành cho cai ngục để kiểm soát, theo dõi người tù nhốt trong cũi phía dưới. Trên trần mỗi buồng giam để một thùng nước và một thùng vôi bột. Khi tù nhân khát cai ngục sẽ đổ ào nước xuống và rắc vôi xuống mịt mù là hình phạt dành cho những ai có dấu hiệu phản đối.

Người nào bị đưa vào chuồng cọp thì xem như cái chết đã cận kề bởi bị bỏ đói, xiềng chân, tra tấn,…Đây cũng chỉ là một trong số những biện pháp tra tấn dã man mà dường như người ta nghĩ chỉ có ở thời Trung cổ.

Khu trại giam được xây dựng để giam giữ những người tù Cộng Sản cao cấp và nguy hiểm trong chiến tranh. Nơi đây được ngụy trang một cách khéo léo tới mức chỉ tồn tại như một lời đồn và hoạt động bí mật trong gần 30 năm, cho tới khi một nhóm người Mỹ có chức trách đến điều tra đã tình cờ tìm thấy.

chuồng cọp côn đảo - nhà tù côn đảo

 Chuồng Cọp Côn Đảo

 

Người vén màn tội ác ở ‘địa ngục trần gian’ Côn Đảo.

Bằng trí nhớ và sự nhanh nhạy, 5 sinh viên tù nhân Côn Đảo đã vẽ nên sơ đồ chuồng cọp bí mật của quân đội Mỹ với các đòn tra tấn thời trung cổ, đưa “địa ngục” bí mật một thời này ra ánh sáng, khiến thế giới sửng sốt.

Là một trong 5 sinh viên đã vẽ tấm bản đồ chuồng cọp ở nhà tù Côn Đảo nhằm phơi bày tội ác của đế quốc Mỹ với thế giới, cứ đến tháng 7, ông Cao Nguyên Lợi lại ra Côn Đảo để nhớ về quá khứ và gặp lại những đồng đội năm xưa. Khi được hỏi về “địa ngục trần gian” này, sau một hồi trầm ngâm, người đàn ông ngoài 60, khuôn mặt hiền hậu bắt đầu câu chuyện của hơn 40 năm trước. Gương mặt người cựu tù như thoáng buồn, nhưng giọng nói thì dường như đanh lại…

Được xây dựng bí mật từ năm 1940, chuồng cọp được thực dân Pháp ngụy trang kín đáo sâu trong Trại giam Phú Tường với hai lối ra vào. Giữa chuồng cọp và một nhà giam chỉ ngăn cách bằng cánh cửa nhỏ bị khóa và ngụy trang như cánh cửa đã không dùng lâu ngày. Ngoài những tên cai ngục, không ai được biết về bí mật của nơi biệt giam này. Tù nhân chính trị được đưa vào đây khi bị tra tấn đến ngất sẽ được đưa ra bằng cửa khác để đánh lạc hướng… Tất cả tù nhân đều không xác định được vị trí trại giam, vì vậy khả năng trốn thoát là không thể…

Đầu năm 1970, tại Sài Gòn liên tiếp diễn ra các cuộc biểu tình của Hội sinh viên yêu cầu chính quyền trả tự do những học sinh, sinh viên đang bị giam ở Côn Đảo. Trước áp lực này, sáng 25/5/1970, nhà cầm quyền buộc phải thả 5 học sinh, sinh viên đang bị giam tại chuồng cọp là: Cao Nguyên Lợi, Nguyễn Minh Trí, Trần Văn Long, Nguyễn Thanh Tòng và Nguyễn Tuấn Kiệt.

Bí mật sẽ không bị phát hiện nếu sáng hôm đó không có cơn mưa rào bất ngờ ập đến khi 5 sinh viên vừa bước ra khỏi cổng nhà giam. Họ được đưa đến trú mưa ở mái hiên đối diện. Một giờ trú mưa cơ hội quan sát lý tưởng, ghi nhớ toàn bộ vị trí, lối vào chuồng cọp. Dường như sơ đồ dẫn đến cánh cửa bí mật nơi “địa ngục trần gian” đã được các sinh viên ghi nhớ và in hằn trong đầu.

Tới Sài Gòn, 5 sinh viên không về nhà mà tới ngay Hạ nghị viện của chính quyền cũ để làm tường trình tố cáo tội ác của Nhà tù Côn Đảo. Don Luce, một nhà báo Mỹ làm việc 12 năm tại Việt Nam đã đưa toàn bộ thông tin được tiết lộ về khu biệt giam bí mật này lên tạp chí Life (Mỹ), gây sửng sốt và chấn động dư luận trên toàn thế giới.

Trước sự kiện này, Tom Harkin, nhân viên Quốc hội Mỹ cùng đoàn 10 nghị sĩ Mỹ lập tức đến Việt Nam để điều tra sự việc. Trước đó, đoàn nghị sĩ Mỹ đã nghe lời đồn về chuồng cọp và đến Côn Đảo, nhưng không tìm thấy manh mối nên việc điều tra bị dừng lại.

Ngay sau khi gặp Cao Nguyên Lợi, nghe tường trình và có trong tay sơ đồ chuồng cọp do người sinh viên này vẽ lại bằng trí nhớ, Tom Harkin cùng đoàn nghị sĩ Mỹ và Don Luce đã đến Côn Đảo để truy tìm bí mật chuồng cọp. Họ muốn điều tra ra nhà tù với những hình thức tra tấn kiểu trung cổ vẫn còn tồn tại và được giấu kín.

Mô tả lối vào chuồng cọp, sinh viên Cao Nguyên Lợi đã nói với Tom Harkin: “Ngay khi bước qua cánh cổng thứ nhất của trại giam, ông đừng bước tiếp qua cánh cổng thứ hai vì sau cánh cổng thứ hai chỉ là một nhà tù bình thường. Ông hãy đi theo lối rẽ và tìm bức tường bên vườn rau xanh có một cánh cổng nhỏ.

Ở Côn Đảo, đoàn nghị sĩ Mỹ yêu cầu chúa đảo Nguyễn Văn Vệ đưa đi thăm trại giam Phú Tường. Đi qua cánh cổng thứ nhất, Tom Harkin nhớ đến chi tiết vườn rau như lời mô tả của Cao Nguyên Lợi và dừng lại hỏi Nguyễn Văn Vệ: “Ở trại giam này, các ông có cho tù nhân lao động tự cải thiện đời sống không?”.

chuồng cọp côn đảo - nhà tù côn đảo

Di Tích Chuồng Cọp Pháp

Vệ nghe thấy vậy liền trả lời: “Có chứ thưa ngài, chúng tôi cho tù nhân trồng rau để cải thiện đời sống, mời các ngài đi thăm vườn rau”. Tay chúa đảo đã quá yên tâm vì trước đó đã cho người che đi lối mòn dẫn vào chuồng cọp. Hắn không thể nghĩ rằng ai đó có thể tìm được con đường dẫn tới cánh cửa bí mật được giấu kín từ vườn rau này…

Khi cả đoàn bước vào vườn rau, Tom Harkin nhìn thấy một cánh cổng nhỏ ở góc tường, nhưng lại không thấy lối mòn dẫn đến cánh cổng đó. Nếu có người đi lại, chắc chắn phải có lối mòn. Điều này làm ông băn khoăn. Để kéo dài thời gian quan sát, ông hỏi Nguyễn Văn Vệ: “Giống rau này là rau gì?”. Nghĩ rằng người Mỹ không hiểu biết về rau Việt Nam, Vệ trả lời qua loa: “Là rau muống thưa ngài”.

Trong đoàn có Don Luce – nhà báo sống 12 năm ở Việt Nam nên biết thứ rau được trồng ở đây không phải là rau muống và cúi xuống, ngắt một cọng rau để chứng tỏ điều đó. Cọng rau vừa được ngắt lên, Don Luce phát hiện ra rễ rau chưa bén đất, chứng tỏ vừa mới được trồng. Lối mòn bị phát hiện, đoàn Nghị sĩ Mỹ yêu cầu được bước vào cánh cổng thì Vệ kiên quyết ngăn lại: “Đây chỉ là cửa phụ đã bị chốt trong của trại giam bên cạnh, không thể đi, các ngài phải đi lối cửa chính mới có thể vào”. Vừa nói, hắn vừa đập chiếc ba toong của mình vào cánh cổng.

Không may cho Nguyễn Văn Vệ, tên gác phía trong nghe thấy giọng chúa đảo, lại thấy tiếng đập ba toong quen thuộc, nghĩ rằng chúa đảo đi tuần, liền mở cổng. Cánh cổng được mở ra, cả đoàn nghị sĩ ngay lập tức bước vào và chứng kiến tận mắt trại giam bí mật với 120 buồng giam biệt lập và 60 buồng giam không có mái che để đưa tù nhân ra phơi mưa, dầm nắng. Trại giam này chính là chuồng cọp.

Sau khi trở về Mỹ, Tom Harkin và đoàn Nghị sĩ đã kịch liệt lên án sự tồn tại của chuồng cọp, đồng thời cung cấp thêm nhiều bức ảnh và tư liệu cho tạp chí Life số ra ngày 17/7/1970. Sự kiện này gây ra làn sóng phản đối rộng lớn tại Việt Nam, Mỹ và nhiều nơi trên thế giới. Dư luận thế giới rất bất bình về những bức ảnh và thông tin được đăng tải, gây sức ép buộc chính quyền Sài Gòn phải phá toàn bộ chuồng cọp, chuyển 480 tù nhân đang bị giam giữ ra ngoài. Một số tù nhân được đưa sang các nhà giam khác, số khác được đưa vào các bệnh viện tâm thần…

Khi sự thật về trại giam bí mật này được công bố đã gây sốc đối với nhiều người và khiến dư luận thế giới phải chấn động. Điều này đã gây sức ép đối với chính quyền Sài Gòn thời điểm đó phải chuyển toàn bộ tù nhân ra khỏi Chuồng cọp, sau đó cho phá hủy chuồng cọp và biến nơi này thành khu vực nuôi thỏ để làm dịu dư luận.

About the Author

Bình luận

*